Home Hi-Fi Lenbrook komt met MQA muziekstreamer

Lenbrook komt met MQA muziekstreamer

1
Lenbrook komt met MQA muziekstreamer

Dat is wel heel bijzonder nieuws: Lenbrook komt met een eigen MQA muziekstreamingdienst. Zit daar iemand op te wachten?

Geplaagd door onduidelijkheden ging MQA uiteindelijk op de fles. De belangstelling en bekendheid bij het grote publiek voor de compressietechniek was nihil. Feitelijk werd het alleen door Tidal grootschalig ingezet, maar dat avontuur is inmiddels ook voorbij. Toen Lenbrook MQA overnam, wist niemand dan ook wat er nog aan de pr-technisch gefaalde technologie te redden viel. Toch ziet die nieuwe eigenaar blijkbaar brood in het geheel. Getuige het feit dat ze hebben laten weten een MQA muziekstreamingdienst op te gaan zetten.

Zijn er voordelen?

An sich klinkt het op papier mooi, wat de mogelijkheden van MQA betreft. Zo is er de beloofde ‘studiokwaliteit’ en de enorme bandbreedtebesparing die het bestandsformaat biedt. Daarvoor wordt stevige compressie toegepast, die volgens de maker verliesvrij is. Precies die claim leidde al snel tot heftige discussies en bleek uiteindelijk simpelweg niet waar te zijn. Een ander nog groter probleem is, dat het een gesloten bestandsformaat betreft. Niet iedereen mag het dus zo maar implementeren en gebruiken. De IT-wereld heeft in de afgelopen decennia z’n lessen wel geleerd wat gesloten en gepatenteerde bestandsformaten betreft. Gaat een fabrikant op de fles en is er geen overname, dan verwijnt alle informatie rondom de opbouw van een bestandsformaat ook razendsnel. Nu is dat in geval van een streamingdienst een wat minder zwaarwegende reden natuurlijk. Maar het gesloten karakter leidt ook tot een ander probleem.

Royalties

Fabrikanten moeten royalties betalen om MQA in hun apparatuur te mogen gebruiken. Voor een bij het grote publiek nagenoeg onbekend bestandsformaat is dat een nogal zinloze actie. De fabrikanten die MQA op hun apparatuur aanbieden zitten vaak in het net wat hogere prijssegment. Daar maakt een paar Euro minder op de uiteindelijke verkoopprijs niet bijster veel uit. Maar de hamvraag is natuurlijk: wie zit er nou op wéér een nieuw bestandsformaat te wachten? Er is inmiddels meer dan genoeg om uit te kiezen, zowel écht lossless als lossy. Elk van die bestandsformaten heeft zich allang bewezen en is bekend bij veel meer mensen.

FLAC is de toekomst

Probleem is en blijft bovendien dat MQA wederom in de markt gezet wordt als ‘studiokwaliteit’. Terwijl er vanzelfsprekend geen bit verschil zit of hoort te zitten tussen MQA en bijvoorbeeld een PCM-bestand of FLAC. Laatstgenoemde is zelfs een volledig verliesvrij compressieformaat, terwijl er bij MQA wel degelijk een vorm van – weliswaar heel milde – lossy compressie wordt toegepast. Daarnaast leerde de ervaring dat MQA-tracks vaak gemasterd werden om ze ‘zo lekker mogelijk’ te laten klinken. Die reputatie is niet echt makkelijk uitwisbaar vanzelfsprekend. Het open en transparante FLAC leent zich vanzelfsprekend veel beter voor lossless streamen.

Kortom

Tenzij de beoogde muziekstreamer een wel heel bijzonder en uniek aanbod weet te presenteren qua inhoud en (of) qua extreem scherpe prijsstelling heeft streamen in MQA puur en alleen om MQA weinig zin. Het overgrote deel van de potentiële luisteraars zal weinig zin hebben om gecertificeerde MQA-apparatuur aan te schaffen om überhaupt in de beoogde hogere kwaliteit te kunnen luisteren. Zeker niet in dit geval, waarbij de massa het begrip MQA niets zegt, en de ingewijden weten dat het geheel wat omstreden is. Waarmee dit avontuur Lenbrook wel eens heel veel geld zou kunnen gaan kosten.

1 REACTIE

×