Home Review AudioQuest Nighthawk hoofdtelefoon

Review AudioQuest Nighthawk hoofdtelefoon

4

Voordelen

  • Prachtig gemaakt
  • Zit ongekend lekker
  • Zeer lage vervorming

Nadelen

  • Erg mild naar onze mening

Prijs: € 599

Bouwkwaliteit
Comfort
Geluid
Prijs
AudioQuest NightHawk

We wachten al zo’n anderhalf jaar op de AudioQuest Nighthawk. De eerste echte kennismaking is dit jaar op High End Munchen geweest. Daar speelde de Nighthawk op de stand van STS Digital. Met een Marantz-speler en een Metrum-dac is dat helemaal geen slechte indruk geweest. Maar op een rumoerige beurs kan je natuurlijk niet reviewen. Kortom: het was tijd voor een échte sample, eigen muziek en eigen spelers!

Laten we beginnen met te melden dat het productieproces van de AudioQuest Nighthawk ronduit bizar is. De ‘kast’ is gegoten uit vloeibaar hout en de zelf ontworpen 50 mm unit is opgetrokken uit Biocellulose: een soort luizenpoep. Dit materiaal is zowel licht als stijf en kan over een groot bereik spelen zonder vervorming.

De speciale spider aan de achterzijde van de units heeft overal gaatjes om de luchtweerstand en -stroom te optimaliseren. Dat moet voor aanzienlijk minder vervorming zorgen, alsmede extra snelheid. U leest het al: er is heel veel aandacht aan het ontwerp van de Nighthawk besteed.

In de doos

AudioQuest NightHawk
De afwerking is echt prachtig. Het draagcomfort is subliem

AudioQuest heeft werkt gemaakt van de verpakking. We zien een prachtige (echt?) lederen tas met daarin de Nighthawk. Hij ligt rustig te wachten in een zacht bedje. In de tas zitten wat poetsdoekjes en een tweetal kabels: één serieuze kabel voor de audiofielen (het blijft natuurlijk wel AudioQuest, dus een degelijke kabel kan niet ontbreken) en een kabel voor onderweg. Die is iets flexibeler. Wij testen uiteindelijk met de stuggere, serieuzere kabel. Het verschil subtiel, maar wel hoorbaar.

Uitermate comfortabel

Bij hoofdtelefoons zijn eigenlijk twee zaken van levensbelang: rust in weergave en comfort. En met name het laatste is toch doorslaggevend: als een hoofdtelefoon niet lekker zit, gaat hij irriteren en gaat u hem niet gebruiken. Hoe goed deze ook klinkt.

Skylar – de ontwikkelaar van de AudioQuest Nighthawk – heeft ons uitgebreid uitgelegd hoe het proces is verlopen. Het komt erop neer dat hij talloze vormen, kussens, hoofdbanden en materialen heeft gebruikt. Uiteindelijk is dit ontwerp het meest comfortabel gebleken. En we kunnen alleen maar zeggen: schot in de roos. Samen met de Sony MDR-1A is dit een van de meest comfortabele hoofdtelefoons die we op ons hoofd hebben gehad. De pasvorm is subliem, de klemkracht precies goed en het gewicht is laag genoeg om niet echt bewust te zijn van de hoofdtelefoon. Natuurlijk voelt u hem, maar hij drukt niet.

De Sound…

AudioQuest NightHawk
Metingen zijn in de nieuwe geluidsdichte box gedaan. Harry – ook een tikkie bijgetuned – voelt zich erg thuis!

Als we een samenvatting moeten geven is het: ontspannen, mild en gemaakt voor een groot publiek. Er is niet echt een uitgesproken geluid. De AudioQuest Nighthawk is niet overmatig warm, drukkend in het midden of sprankelend in het hoog. Hij is ook zeker niet neutraal, want we hadden al direct een vermoeden dat het hooggebied wat tam is gehouden. En de metingen laten dat ook duidelijk zien: de curve loopt af. Al loopt hij wel door tot over de 20.000 Hz. En dat doet hij vrij soepel, dus het moet wel een bewuste keuze zijn geweest van Skylar.

Nu gaan we heel eerlijk zijn: wij neigen naar de equalizer, omdat we persoonlijk van een open en sprankelend, energiek hooggebied houden. Niet voor niets speelt redacteur in kwestie met bandtweeters en grijpt hij graag naar een Magnepan of elektrostaat. Deze AudioQuest past niet direct in dat straatje, maar er is zonder twijfel een publiek voor… een publiek die van een relaxed weergavegedrag houdt.

Over detailweergave kunnen we alleen maar zeggen: uitstekend. Zeker als we een mooie mobiele dac als de Sony of Celsus Sound pakken. Dan leeft de AudioQuest echt op… mooie aansturing loont. Maar ja: what else is new.

Niet in het hoofd

AudioQuest NightHawk
U krijgt twee kabels. Een audiofiele en een portable. Er zit geen microfoon in trouwens.

Een grappig detail is dat de AudioQuest niet echt in het hoofd speelt. Het is een tikje naar voren gericht, waardoor u – gelukkig – geen stem precies tussen de oren krijgt, maar net wat naar voren. Wij vinden dat een stuk prettiger dan een projectie tussen de oren.

Echt groots speelt de AudioQuest Nighthawk niet, al horen we wel duidelijk muziek aan weerszijden, buiten de oorschelpen. Het blijft dus niet direct plakken. Dat is ook een voordeel van een open model, gokken we. Gesloten modellen lukt dat vrijwel nooit, tenzij ze met dsp’s aan de slag gaan.

Nu komen we wel even op een punt van aandacht: de AudioQuest is een open model. Dat betekent dat het geluid behoorlijk ‘lekt’. Dat is bewust en heeft een aantal voordelen. Allereerst krijgt de unit geen directe reflecties terug, wat veelal de vervorming gigantisch omhoog drijft. Deze AudioQuest blijft overal onder de 1%, wat bijzonder goed is. We zien dat zelden. Met name in het laaggebied is dat echt een prestatie.

Een tweede voordeel is dat u niet zo’n opgesloten gevoel krijgt. Wij vinden dat bijzonder onprettig. Bij een open model hebt u nog iets van bewustzijn van de omgeving.

Cijfertjes

De metingen van de AudioQuest zijn uitstekend kunnen we wel stellen. De curve en tuning moet wel een bewuste keuze zijn geweest. Hij loopt vrij soepel af. De vervorming is gewoonweg bijzonder laag, wat laat zien dat Skylar zijn werk goed heeft gedaan. We zien nergens een piek of een tikje over de 1%. Kortom: kwaliteitsspul!

 

Winkels met Audioquest

Sint-Antoniusstraat 15
2300 Turnhout, BE
Joseph Bensstraat 21
1180 Ukkel, BE
Pleinweg 136
3083 EP Rotterdam, Zuid-Holland, NL
Hooikade 13
2627 Delft, Zuid Holland, NL
Bredabaan 1031
B-2930 Brasschaat, BE
Pelikaanstraat 126
2018 Antwerpen, BE
Schoenmakersstraat 19
6041EX Roermond, NL
Grotestraat 23
5931 CS Tegelen, NL
St. Ceciliastraat 28
5038 HA Tilburg, NL
Geldropseweg 105
5611 SE Eindhoven, NL
Breestraat 146-148
2311CX Leiden, Zuid Holland, NL
Korte Jansstraat 11
3512GM Utrecht, NL
Korevaarstraat 2 e-f
2311 JS Leiden, NL
Koningsstraat 35
2011TC Haarlem, Noord Holland, NL
Theresiastraat 151 - 157
2593 AG Den Haag, Noord Holland, NL
Beethovenstraat 9-b
1077 HL Amsterdam, Noord Holland, NL

4 REACTIES