Home Hi-Fi De review-wereld moet héél snel veranderen! (En wel om deze reden)

De review-wereld moet héél snel veranderen! (En wel om deze reden)

19
De review-wereld moet héél snel veranderen! (En wel om deze reden)

We leven in een wereld van razendsnelle (massa)media, tijdsdruk en hysterie. Wil iets of iemand opvallen, dan vereist dat een stortvloed aan – positieve – aandacht. Merken beseffen dat heel goed en proberen dat via talloze (media)kanalen te realiseren. Echter… is dit wel de richting die we op willen gaan? 

Wie Alpha Audio een beetje kent – of wellicht het team achter Alpha – weet dat we zo af en toe nog weleens filosofisch worden. We kijken met grote regelmaat bijvoorbeeld naar de hifiwereld als geheel. Welke trends zien we? Is dat een goede ontwikkeling? Hoe zou het anders kunnen? Bekijk voor de meest recente visie naar onze video’s van de High End Munchen 2024.

Een spiegel

Echter is het ook goed om eens goed in de spiegel te kijken. Hoe doen we het zelf? En hoe doet de review-industrie het als geheel? Zijn we wel objectief en integer genoeg? Hollen we niet te veel achter de hypes aan? Haasten we niet te veel om een primeur te scoren?

En wellicht wat negatief gesteld: zijn we geen slaaf van de industrie (geworden)?

Uiteraard zoeken we ook naar oplossingen. Immers: als één van deze zaken een realiteit is… hoe gaan we dat dan bijsturen? Is het wel bij te sturen? Of is het een trein die – eenmaal op gang is – niet meer te stoppen is?

Het gros van de vragen kun je alleen voor jezelf beantwoorden. Echter zijn er ook vragen in bredere zin die je prima met collega’s onder het genot van een bakje koffie kan behandelen… En dat doen we ook met gewaardeerde collega’s. Nuttig, leerzaam en ook hard nodig om het werk en de relaties zuiver te houden. En eerlijk gezegd is het ook gewoon lekker en nodig om af en toe wat stoom af te blazen.

Interactie

Nu zal het voor u geen verrassing zijn dat er een driehoeksrelatie is tussen consument, media en de fabrikanten. Consumenten en media hebben een relatie (consumenten informeren zich via de media) en de media en industrie hebben een relatie met elkaar. Immers: de industrie heeft de media nodig om hun producten en diensten kenbaar te maken. En de media heeft inkomsten nodig om deze content te kunnen maken.

Nu is het altijd een vreemde relatie tussen de industrie en de media. Immers: een merk neemt een product af bij de media (bannering bijvoorbeeld) en stuurt een product toe ter review. Dat product wordt getest en daar wordt wat over geschreven of er wordt een video gemaakt. So far so good…

Als de review kritisch is, zal de fabrikant niet blij zijn. En de kans bestaat dat de fabrikant de volgende keer vriendelijk bedankt… zo werkt het gewoon. Het resultaat is dat media heel voorzichtig zijn geworden met kritische reviews…

Gevaarlijk pad

Nu is dit een gevaarlijk pad. En wel om talloze redenen. Allereerst wordt een medium steeds voorzichtiger, waardoor reviews zouteloos worden. Dus als consument krijg je een enorme partij eenheidsworst te lezen. Alles wat getest is, is wel goed. En in veel gevallen gaan producten op elkaar lijken. Dat maakt het gros van de reviews compleet nutteloos om te lezen.

Ten tweede is de kans groot dat ‘matige’ producten al snel worden teruggestuurd. Nu doen wij dat ook weleens, omdat het eerlijk gezegd ook vrij zinloos is matige of slechte producten te reviewen. Het maakt je chagrijnig, het kost ook tijd (en we hebben niet altijd veel tijd) én waarom als consument iets lezen over een product waar je niets aan hebt? (Er zijn argumenten te verzinnen, maar punt is: er is niet oneindig tijd voor dit soort reviews).

Overigens hebben wij het bovenstaande ‘probleem’ deels opgelost met vergelijkende tests en grote onderzoeken. Door meerdere producten naast elkaar te zetten kan je alsnog heel goed zien waar een product staat in de markt. En onze lezers en kijkers kunnen zo zelf bepalen wat ze belangrijk vinden en wat niet.

Een derde – wellicht belangrijkste – punt is dat de media in zéér hoog tempo zijn geloofwaardigheid verliest op deze manier. Als de industrie de media de ‘mond wordt gesnoerd’ met het dreigement dat ze hun financiering gaan intrekken als een product geen 5 sterren krijgt – en ja: dat gebeurt écht – dan maak je als industrie in feite je eigen podium kapot.

Immers: als geen consument nog reviews gelooft, waarom zou je dan nog reviews willen? En waar ga je dan naar toe als je ruchtbaarheid wil geven aan je nieuwe producten?

Influencers?

“Ach”, horen we nog weleens, “dan gaan ze toch naar die nieuwe influencers op Youtube, Insta en Tiktok? Die hebben miljoenen volgers!”. Dat klopt. Er zijn genoeg BN’ers en ‘influencers’ die miljoenen volgers hebben. De vraag is echter: wie bereiken ze?

Bovendien zijn de bedragen die je mag aftikken voor een video van 1 minuut ook niet misselijk. En wat krijg je dan? Een verhaal wat kant noch wal raakt… Want: hoeveel influencers hebben écht verstand van hifi? Of tech? Of auto’s? Of… vul maar in. Consumenten voelen dat… ze zijn niet achterlijk.

Er zijn heus uitzonderingen, maar eerlijk gezegd kent uw auteur geen ‘influencer’ die écht verstand heeft van zaken die ik graag volg. Denk aan camera’s, IT-zaken, Hifi, auto’s, muziek en bijvoorbeeld gaming (en dan voornamelijk sim-racen). Ik zie vooral veel product-placement en leeghoofdige video’s.

Nu hangt het ook van de definitie van ‘influencer’ af natuurlijk…

De consument bepaalt

Onder aan de streep schat uw auteur in dat de macht nog altijd bij de consument ligt. Welke titel leest u graag? Door wel medium laat u zich adviseren? Wie vertrouwt u? Immers: dat beïnvloedt ook de macht van dat medium en dat maakt het een interessanter platform voor de industrie. (Jawel, de cirkel is weer rond…)

Onze inschatting is dat vooral het vertrouwen in een medium extreem belangrijk is. Immers: als u op zoek bent naar een nieuw apparaat, dan wilt u uw keuze baseren op correcte informatie. Onderdeel daarvan zijn reviews en achtergrondverhalen waar u iets mee kunt.

Over tien jaar?

Kijk waar we nu staan en trek de lijn eens door. Visualiseer het medialandschap over tien jaar. Fake news, gekochte content bij influencers, Bots op Facebook, instagram… AI gegenereerde artikelen…

Nu is dat een doemscenario. Maar eerlijk gezegd niet geheel ondenkbaar. AI-content is goedkoop. En met bots op social media worden al hypes gecreëerd. Fake news is met bosjes verspreid om verkiezingen en oorlogen te beïnvloeden. Het is een kwestie van tijd voordat merken het gaan inzetten om hype te creëren rondom hun producten. Maar hoe onderscheidt u dan nep van echt?

Als media houdt je dat wel bezig. In ieder geval denken wij daar wel over na. Immers: wij als Alpha Audio – en ook onze concullega’s –  concurreren daar ook mee. Het enige wat je kan doen als platform is toegevoegde waarde bieden. Vooral richting onze lezers door altijd integer te werk te gaan. En door bijvoorbeeld onderzoek te doen naar opmerkelijke fenomenen als de invloed van netwerken op weergave. En de meetbaarheid van bekabeling of power conditioners.

Echter moeten we ook van toegevoegde waarde zijn voor onze partners: onze klanten, cq adverteerders. Er moet immers een reden zijn dat ze in ons investeren. Deze toegevoegde waarde hebben we altijd gezocht in de betrouwbaarheid van onze content. We schrijven altijd hoe het zit. En doen zelfs multitests live om 100% transparant te zijn.

Dat lijkt een gekke toegevoegde waarde, maar dat is het niet… Kijk maar eens terug in dit artikel. Wat is cruciaal voor een lezer? Precies: de betrouwbaarheid van een platform.

Afrondend

Nu is het niet de bedoeling geweest om een ‘jankverhaal’ te gaan ophangen. Daar hebt u niets aan… daar hebben wij niets aan én het getuigt ook niet van daadkracht.

De insteek van dit – spontaan ontstane – artikel is geweest u wat inzicht te geven in de gang van zaken en de dynamiek van de media. Wat gebeurt er nu achter de schermen? Hoe worden keuzes gemaakt? Waar worstelen we mee? Dat geeft u wat meer ‘meta-infomatie’ om mee te werken. Doe ermee wat u wilt.

Wij vragen ons af hoe u naar de media kijkt? Wat kan beter? Wat gaat al goed? En welke media leest u (en wellicht waarom die wel en andere niet?). 

Check de video van Gerald Undone

Wat wij ervaren in de industrie is niet alleen beperkt tot hifi. Deze video van Gerald Undone legt nog wat meer problemen bloot en laat zien dat het bij camera-reviews niet anders is… Niet alles is door te trekken naar de audiowereld, maar het is alsnog een interessante video die veel inzicht geeft.

19 REACTIES

  1. Het lijkt mij van doorslaggevend belang wie door de media als hun klanten worden gezien, de fabrikanten of ons consumenten-luisteraars. Zolang de media hun inkomsten moeten zien te verwerven bij fabrikanten zullen die terecht als klant worden gezien. Dan kun je verwachten dat er bij media een spanning bestaat tussen onafhankelijk rapporteren en het behouden van klanten.

    Op zich gek, omdat consumenten uiteindelijk de partij zijn die de hele industrie dragen, zowel de fabrikanten als de media. Op de een of andere manier zullen wij consumenten meer directe invloed moeten krijgen o.a. op de media. Bijvoorbeeld door abonnementsgelden te betalen aan die media, door nadrukkelijk te laten zien dat wij media die aan de leiband van fabrikanten lopen te mijden of door zelf een medium te starten. Dat lijkt me nog geen gelopen race.

    • Dag Bernard,

      Helemaal mee eens. Deze transitie zou spanning tussen media en fabrikanten weg kunnen nemen en de ‘macht’ kunnen verschuiven. Punt is: alles wat online staat wordt – door de consument – gezien als gratis en moet openbaar staan. Met die instelling gaat er niets veranderen en blijven media worstelen met een balans die zéér lastig te behouden is.

      • Wie dit goed voor elkaar hebben zijn de heren van Gamekings.tv. Zij maken unieke content door de karakters die zij zelf zijn en de manier waarop ze games (en gerelateerde) reviewen/bespreken en een gedeelte van de content zit achter een paywall. Dit is voor mij de enige website waar ik op dit moment betaal voor content.

  2. Hoi Jaap,

    je schrijft dat het zinloos is om slechte producten te reviewen, maar is het niet zo dat consumenten er dan juist met een grote boog omheen kunnen lopen? Mijns inziens zijn deze reviews minstens even waardevol als de positieve. Omdat je bij een negatieve review WEET dat dit voor niemand behalve de lezer leuk is om deze te publiceren. Positieve reviews zijn er in overvloed en juist als er af en toe ook negatieve staan (alleen als dat van toepassing is uiteraard) worden de positieve ook geloofwaardiger.

    De multitests zijn geweldig! Daarin onderscheidt AA zich echt en zeker als het live is, is dat idd super transparant en komt dat dus ook heel integer over.

    Voor mij is AA na al die jaren ook nog steeds de meest interessante audio site, keep up the good work!

      • Ja dat snap ik heel goed hoor Jaap!

        Maar dan is het dus niet zinloos (voor de lezer), maar gewoon niet slim om te doen als site / blog / blad. Dus ik snap dat jullie je daar niet aan wagen.

        Jullie andere manier is ook zeker interessant (zeer interessant zelfs). Sowieso is het handig om ook te zoeken naar gebruikerservaringen en niet alleen recensies (die dus niet negatief mogen zijn), dan krijg je als geinteresseerde een wat beter beeld bij het product. Thuis uitproberen blijft natuurlijk het allerbeste. Maar ja, dat is pas een stadium ná het voorwerk: het online orienteren en onderzoeken.

  3. Jaap, jullie site Alpha-audio is zo goed al de eerste site die ik raadpleeg.
    Er is een uitgebreide review, met ook kritische noot, terug te vinden. Soms gaat het ook echt de diepte in en dan haak ik soms wat af, want geen electronica achtergrond. Maar probeer het altijd wel zo goed mogelijk te volgen. En moet soms om mezelf glimlachten met de gedachte dat ik wel wat weet van de audio wereld om dan na het lezen van een artikel tot de conclusie te komen dat ik er eigenlijk maar weinig van weet en er nog een hoop te leren is.

    Hoe ik naar media kijk? Ik volg de artikelen als vorm van leidraad, babbel wat met mede audio liefhebbers om vervolgens zelf een product te gaan ervaren. En het persoonlijk ervaren is een factor die media nooit echt kan beantwoorden. Uiteindelijk moet ik als mens blij worden van de producten die ik gebruik. Al zal ik niet alle producten gaan ervaren maar zal dan ingegeven zijn door een budget plafond. Want er zitten prijzen op producten waar je met regelmaat toch wel even van terugschrikt. Ook wel iets wat ik me de laatste tijd afvraag, of het door het soms ge-hypte en erg veel advertising van een product ook leidt tot een eigenlijk te hoge vraagprijs.

    Wat ik fijn vind is het gewezen worden op producten/merken die ik niet zomaar zou weten te vinden. En via Alpha-audio wordt ik gewezen op producten die ik nog niet ken, waar ik dan nieuwsgierig naar wordt en leidt dan soms, na zelf ervaren, tot aankoop van een product. Zo kwam ik door een artikel over het merk ATC op jullie site en navraag bij de mede audio liefhebbers bij de haven van Arnhem terecht waar ik op een boot een luistersessie ATC SCM-19 mocht doen, zelfs de luidsprekers thuis mocht gaan luisteren met de Rotel set om vervolgens na luistersessies thuis met kippenvel op de armen, tot aanschaf van de luidsprekers over te gaan. Normaliter had ik niet zomaar geweten van dit merk.

    En hier ligt ook duidelijk toegevoegde waarde van jullie site, ons als lezer wijzen op producten waar we normaliter niet zomaar weet van zullen hebben.
    En uiteraard heb ik respect voor de kennis die jullie hebben van de audio/visuele wereld en de soms zeer uitgebreide, grondige, reviews van een productgroep.

    Blijf ons vooral vermaken en verrassen met jullie mooie, inhoudelijke artikelen!

      • Dag Jaap,

        Je artikel doet me beseffen dat ik nog geen Patreon lid ben en daar moet ik verandering in brengen.

        De berg eenheidsworst op Youtube edm is niet meer te overzien. Als àlles goed is, ben je als reviewer niet geloofwaardig en is het gewoon reclame. Alle reviews worden gratis aangeboden dus doe met de reviews wat je er van kan verwachten en baseer je aankopen er niet volledig op. Leer bij. Je kan wél tussen de regels lezen: vaak drukt een reviewer zijn of haar voorkeur uit voor een vijfsterren product binnen de massa vijfsterren producten.

        Als het even kan test ik mijn kandidaat producten zelf uit thuis of ga ik luisteren. Ook jouw samples en live testen zijn voldoende om het kaf van het koren te scheiden: zo weet ik voor MEZELF dat de Grimm audio LS1Be het allerbeste is wat er op de markt te krijgen is, als consument en binnen het nog ietwat redelijk betaalbare. Gevolgd door ATC. Die laatste hoorde ik ook zelf in de shop en op DAE. Alleen zo hoor je dat de SL drivers een écht unique selling point zijn.

        Ik bekijk de reviews als licht vertier, Lowbeats, Hifi.nl, Whathifi en haal er leuke weetjes uit. Bv ATC SCM 50 is al 15 jaar de referentie speaker van Whathifi. Dat zegt niet veel maar toch meer dan de reviews op zich.

        Jouw reviews bekijk ik echter NIET zo. Als enige, ook al review je weinig slechte producten. Een witte raaf.

        Groetjes Pieter

  4. Interessant artikel over de review-wereld (you-tube). Allereerst complimenten voor jullie drive om zaken zo objectief mogelijk te benaderen! Dat is waar consumenten wat aan hebben, daar heb ik veel aan gehad! Eerlijke informatie en vergelijking in de live-sessies, met 2 of 3 van jullie op de bank met ieder zijn eigen interpretatie van wat hij hoort of niet denkt te horen. Ik vind dat een fijne benadering omdat ik kan vergelijken, dat mis ik bij andere kanalen! Jullie benadering komt op mij professioneel over; kanttekeningen die jullie zetten bij producten, jullie zijn informatief, kritisch wanneer nodig bezig om ons (consumenten) eerlijk te informeren en mee te nemen in de audio-wereld!! Bravo
    Ik heb veel you-tube kanalen gezien, veel is meer van het zelfde waar ik als consument niet veel aan heb gehad. Namelijk; je hoort de audio niet, er wordt enkel over gesproken, leuk maar ik heb niet zo heel veel aan een beschrijving van 1 individuele reviewer. Ik wil vergelijkingsmateriaal waarin ik keuzes kan maken.
    Verder hou ik de passie waarmee Steve Guttenberg zijn reviews doet, ook Hans Beekhuyzen vind ik geloofwaardig.

  5. Niet alleen reviews maar de gekochte posities op Google door bijvoorbeeld Samsung zorgen ervoor dat de consument niet dat product koopt waar hij dacht goed mee te zijn. Vaak is de teleurstelling groot want de spectaculaire specs beloven wonderen terwijl in de praktijk de kwaliteit heel matig is. En inderdaad worden we moe van die influencers die op mooi praten over een product om juist dat product gratis te ontvangen, situatie meegemaakt uit eigen organisatie waar door een influencer een tv verloot mocht worden en uiteindelijk naar een bevriende influencer ging, de post met de winnaar was binnen 10 minuten verwijderd om vragen te ontwijken, we leven in een nep wereld helaas.

  6. In algemene zin is de achteruitgang merkbaar. Waar vroeger de media reviews in nog als indicatie van kwaliteit konden worden gebruikt, beperkt de waarde zich mi steeds meer tot het leren dat een product bestaat en wat de opzet/eigenschappen zijn. Met de mooie volzinnen waarin de kwaliteit van een product word omschreven, lijkt steeds meer een advertorial. Zo heb ik laatst 2 hifi abonnementen opgezegd en ben all-in (Patreon) lid van Alpha Audio geworden.

    Alpha Audio is voor mij echt een witte raaf in de industrie, waar vele anderen een voorbeeld aan kunnen nemen. Jullie hebben een unieke aanpak (eerlijk, to the point, transparant). Hiernaast nog maar een klein aantal sites die echt aanspreken. Een andere positieve uitzondering is Hans Beekhuyzen (ook Patreon lid), bv erg interessante achtergrond uitleg.

    Hiernaast kunnen online forums/discussie groepen een interessante bron zijn, met ervaringen uit eerste hand. Sommige vaste leden/groepsgenoten heb ik hoog zitten, zij kunnen een waardevolle en leerzame bron zijn. (Natuurlijk zijn er ook de notoire trollen -part of the deal- maar het gaat me goed af hen te negeren).

×