Home Hi-Fi The review world needs to change now! (And for this reason)

The review world needs to change now! (And for this reason)

5
The review world needs to change now! (And for this reason)

We live in a world of lightning-fast (mass) media, time pressure and hysteria. For something or someone to stand out, it requires a flood of – positive – attention. Brands realize this very well and try to achieve this through numerous (media) channels. However. is this the direction we want to go?

Anyone who knows Alpha Audio a little – or perhaps the team behind Alpha – knows that we get philosophical from time to time. With great regularity, for example, we look at the hi-fi world as a whole. What trends do we see? Is that a good development? How could things be different? For the latest thoughts, watch our videos from the High End Munich 2024.

Look in the mirror

However, it is also good to take a good look in the mirror. How are we doing ourselves? And how is the review industry doing as a whole? Are we being objective and honest enough? Aren’t we chasing the hypes too much? Are we not rushing too much to score a scoop?

And perhaps somewhat negatively put: aren’t we (becoming) slaves to the industry?

Of course, we also look for solutions. After all: if any of these things are a reality…. how are we going to adjust it? Is it even manageable? Or is it a freight train that – once on speed – cannot be stopped?

You can answer most of the questions only for yourself. However, there are also questions in the broader sense that you can discuss with colleagues over a cup of coffee…. And we actually do so with esteemed colleagues. Useful, instructive and also badly needed to keep work and relationships pure. And frankly, it’s also just nice and necessary to blow off some steam every now and then.

Interaction

Now it will come as no surprise to you that there is a triangular relationship between consumers, media and manufacturers. Consumers and media have a relationship (consumers inform themselves through the media) and the media and industry have a relationship with each other. After all, industry needs the media to make their products and services known. And the media needs revenue to create this content.

Now, it’s always a strange relationship between industry and media. After all: a brand purchases a product from the media (display advertising, for example) and sends a product for review. That product is tested and something is written about it or a video is made. So far so good…

If the review is critical, the manufacturer will not be happy. And chances are, next time, the manufacturer will thank you kindly … that’s just how it works. The result is that media have become very cautious about critical reviews….

Dangerous path

Now this is a dangerous path. And for numerous reasons. First of all, as a medium becomes increasingly cautious, reviews become dull. So as a consumer you get to read a huge batch of sameness. Everything that has been tested is okay. And in many cases, products start to look alike. That makes the bulk of reviews completely useless.

Second, chances are that “mediocre” products are quickly returned. Now we do that too sometimes, because frankly, reviewing mediocre or bad products is also pretty pointless. It makes you cranky, it also takes time (and we don’t always have a lot of time) AND why, as a consumer, read something about a product you will not need? (There are arguments to be made, but point is: there is not infinite time for these kinds of reviews).

By the way, we have partially solved the above “problem” with comparative tests and large background / research articles. By putting several products side by side, you can still very well see where a product belongs in the market. And our readers and viewers can decide for themselves what they find important and what they don’t.

A third – perhaps most important – point is that the media is rapidly losing its credibility this way. If the industry ‘gags’ the media with the threat that they will withdraw their funding if a product does not get 5 stars – and yes: that really does happen – then as an industry you are in fact destroying your own stage.

After all: if no consumer believes reviews anymore, why would you want reviews? And where do you go if you want to publicize your new products?

Influencers?

“Oh well”, we still sometimes hear, “then they will go to those new influencers on Youtube, Insta and Tiktok, right? They have millions of followers!”. That’s right. There are plenty of celebrities and “influencers” who have millions of followers. However, the question is: Who are they reaching?

Besides, the amount of money you can book on to their bank account for a one-minute video are… serious. And what do you get? A story that makes no sense whatsoever… Because: how many influencers really understand hifi? Or tech? Or cars? Or… fill in the blank. People notice that… the consumer is not stupid!

There are exceptions, but honestly, your author does not know any “influencer” who really knows about things I like to follow. Think cameras, IT stuff, Hifi, cars, music and gaming (and then mainly sim racing), for example. I mostly see a lot of product-placement and empty-headed videos.

Now it also depends on the definition of “influencer” of course….

The consumer determines

At the bottom line, your author estimates that the power still lies with the consumer. What title do you like to read? By what medium do you seek advice? Who do you trust? After all: that also influences the power of that medium and that makes it a more interesting platform for the industry. (Yep, full circle again…)

Our estimation is that especially trust in a medium is extremely important. After all: if you are looking for a new device, you want to base your choice on accurate information. Part of that are reviews and background stories that are actually usefull to you.

In ten years?

Look at where we are today and visualize the media landscape ten years from now. Fake news, bought content from influencers, Bots on Facebook, instagram…. AI generated articles…

Now that’s a doomsday scenario. But honestly not entirely unthinkable. AI content is cheap. And bots on social media are already creating hypes. Fake news has proliferated in bunches to influence elections and wars. It’s only a matter of time before brands start using it to create hype around their products. But how do you distinguish fake from real?

As media, that does keep you busy. At least we do think about it. After all, we as Alpha Audio – as well as our industry collegues – compete with that as well. The only thing you can do as a platform is offer added value. Especially towards our readers by always working with integrity . And, for example, by doing research into remarkable phenomena such as the influence of networks on sound. And the measurability of cabling or power conditioners.

However, we must also be of added value to our partners: our customers or advertisers. After all, there must be a reason for them to invest in us. We have always sought this added value in the reliability of our content. We always write how it is. And even do multi-tests live to be 100% transparent.

That seems like a very odd way of adding value. But it’s not…. Take a look back at this article. What is crucial for a reader? Exactly: the reliability of a platform. Trust.

Rounding up

Now it has not been my intention to tell you how sad and miserable we are. That does not help you… it does not help us and it does not show decisiveness.

The purpose of this article – which arose spontaneously – was to give you some insight into the course of events and the dynamics of the media. What happens behind the scenes? How are choices being made? What are we struggling with? That will give you some more “meta-information” to work with. Do with it what you will.

We wonder how you view the media? What could be better? What is already going well? And which media do you read (and perhaps why those and not others?).

Check out the video of Gerald Undone

What we are experiencing in the industry is not just limited to hi-fi. This video by Gerald Undone exposes some more problems and shows that it is no different in camera reviews…. Not everything can be extended to the audio world, but it’s still an interesting video that provides a lot of insight.

5 COMMENTS

  1. Het is onmogelijk om 1 apparaat te testen. Je luistert altijd naar een combinatie van meerdere apparaten tegelijk en dat in een bepaalde akoestiek. Verder lees ik nooit iets over de referentie die reviewers hanteren. Hebben zij een professionele muziekopleiding genoten? Ik toevallig wel en kan u zeggen, dat er een hoop onzin wordt verkocht. Op amateur-fora lees je regelmatig het woord “smaak”. Smaak, is echter een ander woord voor “niet weten hoe live muziek” klinkt. Zelfs voor professionele musici, is het niet eenvoudig een realistisch klinkende set samen te stellen. Laat staan voor amateurs.

    • Beste Wil. Je reageert onder de Engelse versie. Maar ik zal je dingen verduidelijken.

      Natuurlijk luister je naar een compleet systeem in een bepaalde akoestiek. Daarom hebben we ook een referentie. Die referentie kennen we goed, waardoor we precies weten wat een apparaat doet.

      Gehoor en ervaring met hifi kan je opbouwen. Je hoeft geen musicus te zijn om goede oren te hebben en goed te kunnen bepalen hoe een component klinkt. Ik heb zelf 8 jaar gitaar gespeeld, maar had helemaal geen talent. Dat staat compleet los van mij liefde voor muziek… En ook los van het feit dat ik ook graag naar livemuziek luister.

      Over smaak… Natuurlijk speelt dat een rol. Trek het door naar beeldende kunst. Of hoe een auto rijdt. Iedereen prefereert iets anders. Het kan ook zomaar te maken hebben met dat elk oor net even anders is. Bovendien is niet iedereen op zoek naar ultra realisme. Net als dat niet iedereen alleen maar fotos aan de muur wil hangen, maar liever een schilderwerk in een bepaalde stijl…

      • Dag Jaap,
        Refereren aan een systeem is onjuist. Je kunt beter richten op live-akoestische instrumenten. Hifi betekent niet voor niets “zo natuurgetrouw mogelijk”. Ik hoop dan ook, dat je die richting uit gaat.
        Gehoor voor muziek begint met het hebben van aanleg. Deze aanleg kun je ontwikkelen. Daar hoef niet perse een instrument voor te kunnen bespelen. Het omgekeerde is zeker waar: musici hebben aanleg en een ontwikkelt gehoor.
        Verder blijf ik bij mijn standpunt over smaak. Ik post dit alles slechts in de hoop, dat je er je voordeel mee kunt doen.
        Groeten, Wil

  2. Beste Jaap,

    Het is een lastige taak om objectief te kunnen berichten over Hifi. De industrie heeft nu eenmaal vaak een ander belang dan de consument.
    Net als jullie ben ik al jarenlang bezig met het onderzoeken van de mogelijkheden voor muziekweergave waar ik, en vooral ikzelf dus, blij van word. De gevestigde grote merken zullen daar nooit een volledig antwoord op kunnen geven, denk alleen maar aan de uitdagingen in akoestiek waar je als consument voor komt te staan. Winkels zijn er genoeg , goede winkels ook, maar hoe iets bij je thuis klinkt kan niemand voorspellen. Bovendien zijn winkels beperkt door hun merkengamma en zitten dus (deels) in de tang bij hun leverancier. Om dezelfde reden is het lezen van de gerenommeerde hifi bladen dus ook betrekkelijk zinloos. De video van Gerald Undone zegt genoeg; ook ik heb als gebruiker in een ander commercieel segment kennis gemaakt met de marketingafdelingen…,.

    Ik denk dat jullie aanpak goed is, ook al krijgen we daardoor over slechte produkten niets te horen. Maar we hebben de zekerheid dat als jullie een produkt goed beoordelen, dat het dan ook intrinsieke kwaliteiten bezit.

    Vanuit mijn ervaringen de laatste jaren ben ik toch wel een duidelijke richting ingeslagen, die mijn opvattingen over wat goede audio is, radicaal hebben veranderd: er zijn op Youtube nogal wat mensen te vinden die vanuit een zeer goede technische achtergrond uitstekende audio- adviezen geven en die duidelijk geen banden hebben met welk merk dan ook. De meesten in Duitsland en Engelstalig.(Interessant genoeg werd een van hen recent publiekelijk aangeklaagd toen hij iets negatiefs berichtte over een luidsprekermerk). Namen geef ik graag op verzoek.

    Hetzelfde pad heb ik bewandeld met mijn auto-hobby, iets waar ik ook gepassioneerd over ben.. Het kostte me veel tijd om het kaf van het koren te scheiden, maar het heeft me ook daar veel opgeleverd!

    Ik hoop dat jullie je berichtgeving subjectief kunnen houden zonder industrie-bias, want meten vertelt nooit het hele verhaal, het zijn jullie getrainde oren die luisteren.

    • Dag George,

      Misschien beter om deze comment bij de Nederlandse versie te plaatsen ;-).

      Het klopt wat je zegt over belangen. Dat is ook de reden dat we veelal niet van winkels lenen. Tenzij we een heel goede relatie hebben.

      Fijn dat je begrijpt dat het reviewen van ‘slechte producten’ aan meedere kanten schadelijk is: je verdoet je tijd én de relaties komen onder hoogspanning te staan. Ook al zou dat niet moeten mogen… het is gewoon wél een feit. Wij proberen daar zo goed mogelijk mee om te gaan en er tussendoor te laveren. Dat lukt soms… en soms ook niet.

      Ik ben wel benieuwd naar je YT kanalen. Je kan me een PM sturen via Alpha.

      We blijven ons best doen!

×